¿Cómo Elon Musk aprende más rápido y mejor que los demás?

¿Cómo Elon Musk aprende más rápido y mejor que los demás?

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El cofundador de PayPal, Tesla Motors, SpaceX, Hyperloop y OpenAI tiene una forma aprender y dominar áreas del conocimiento tan diferentes que parece mágia.

Elon Musk es una de las principales figuras mundiales del nuevo milenio. Para fundar empresas de áreas tan diferentes como PayPal, Tesla Motors y SpaceX, Musk ha tenido que dominar, o por lo menos comprender a fondo áreas del conocimiento tan diversas como ciencia espacial, ingeniería, física, inteligencia artificial y energía.

Su gran conocimiento y el panorama que este le da del mundo lo han ayudado a emprender proyectos que seguramente cambiarán la faz de la tierra. Solo por mencionar algunos de estos:

  • Musk es uno de los responsables de iniciar la carrera de los automóviles autónomos con Tesla Motors,
  • Busca cambiar la manera en que los hogares consumen energía con sus baterías para el hogar,
  • Está invirtiendo y haciendo pruebas para perfeccionar cohetes reutilizables y así ahorrar millones de dólares en recursos.
  • Recientemente anunció el inicio de la carrera por colonizar Marte y se atrevió a declarar que quien esté interesado en ir en las primeras misiones al planeta rojo debe estar preparado para morir.

Sin embargo, para llegar a este punto, el visionario debió devorar información y conocimiento a un ritmo que pocas personas en el mundo han experimentado.

En un artículo de Michael Simmons publicado en Fortune, el emprendedor intenta responder cómo el polifacético visionario ha logrado todo esto.

“¿Cómo es posible que Elon Musk haya podido construir cuatro empresas billonarias a mediados de los años 40 en cuatro campos distintos (software, energía, transporte e industria aeroespacial)?”.

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Para empezar, Simmons señala la heroica ética de trabajo de Musk, quien suele trabajar hasta 85 horas a la semana; así como su habilidad para imaginar distintos panoramas del futuro y su increíble resiliencia.

Sin embargo, el autor señala que además de esto, un punto central que muchas veces pasa desapercibido en lo escrito alrededor de la figura del visionario es como ha roto la regla de enfocarse en un solo campo del conocimiento.

La sabiduría convencional dice que para llegar a ser de clase mundial solo debemos centrarnos en un campo. Musk rompe totalmente esa regla.

Así Simmons califica a Elon Musk como un “experto generalista”,término acuñado por Orit Gadiesh, presidente de Bain & Company. “Los expertos generalistas estudian ampliamente en muchos campos distintos, entienden los principios más profundos que conectan esos campos, y luego aplican los principios de su especialidad núcleo”, señala.

Y agrega que: “Con base en mi propia opinión sobre la vida de Musk y la literatura académica relacionada con el aprendizaje y la experiencia, estoy convencido de que debemos aprender a través de múltiples campos con el fin de aumentar nuestras probabilidades de romper paradigmas”.

A continuación reproducimos un fragmento del análisis de Michael Simmons sobre Elon Musk.

El mito del que mucho abarca

Si eres alguien que ama aprender sobre áreas muy distintas probablemente estás familiarizado con esta frase:

“El que mucho abarca poco aprieta”.

Aquí el supuesto implícito es que si se estudia en múltiples áreas, solo se aprenderá en un nivel superficial, sin obtener un dominio total del tema.

Pero el éxito de los expertos generalistas a lo largo del tiempo muestra que esto es incorrecto. El aprendizaje a través de múltiples campos proporciona una ventaja de información (y por lo tanto una ventaja de innovación), ya que la mayoría se concentra en un solo campo.

Por ejemplo, si estás en la industria de la tecnología y todos los demás solo leen publicaciones de tecnología, pero tú también sabes mucho acerca de biología, seguro tendrás la capacidad de llegar a ideas que casi nadie más podría. Viceversa. Si estás en la biología, pero también entiendes sobre inteligencia artificial, tendrás una ventaja.

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Transferencia del aprendizaje: el superpoder de Musk

De acuerdo con su hermano Kimball Musk, desde sus primeros años de adolescencia, Elon Musk leía dos libros por día acerca de varias disciplinas. Para poner ese contexto, si lees un libro al mes, Musk lee 60 veces más que tu.

En un primer momento, las lecturas de Musk abarcaban temas como ciencia ficción, filosofía, religión, programación y biografías de científicos, ingenieros y empresarios. A medida que fue creciendo, sus intereses de lectura y de carrera se extendieron a la física, la ingeniería, el diseño de productos, negocios, tecnología y la energía. Esta sed de conocimiento le permitió exponerse a una variedad de temas que nunca habría aprendido en la escuela.

Elon Musk también es bueno en un tipo muy específico de aprendizaje del que la mayoría de las personas ni siquiera son conscientes, la transferencia de aprendizaje.

Básicamente la transferencia de aprendizaje consiste en tomar lo que se aprende en un contexto y aplicarlo a otro. Se puede tomar un núcleo de lo que aprendemos en la escuela o en un libro y aplicarlo al “mundo real”. También se puede tomar lo que aprendemos en una industria y aplicarlo a otra.

Aquí es donde Musk brilla. Varias de sus entrevistas muestran que tiene un proceso de dos pasos único para fomentar la transferencia de aprendizaje.

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En primer lugar, se deconstruye el conocimiento en principios fundamentales. La respuesta de Musk en un Reddit AMA describe cómo lo hace:

Es importante considerar el conocimiento como una especie de un árbol semántico, donde debes asegurarte de entender los principios fundamentales, es decir, el tronco y las ramas grandes, antes de entrar en los detalles o las hojas, en las que no hay nada para sostenerse.

Investigaciones sugieren que convertir su conocimiento en principios abstractos más profundos facilita la transferencia de aprendizaje. Otros casos también sugieren que una técnica es particularmente poderosa para ayudar a las personas a intuir principios subyacentes. Esta técnica se llama “contraste de los casos.”

El segundo paso del proceso de transferencia de aprendizaje de Musk consiste en la reconstrucción de los principios fundamentales que ha aprendido en la inteligencia artificial, la tecnología, la física y la ingeniería en campos separados:

  • En la industria aeroespacial con el fin de crear SpaceX.
  • En la automotriz con el fin de crear Tesla Motors.
  • En los trenes con el fin de idear Hyperloop.
  • En la aviación con el fin de visualizar las aeronaves eléctricas que despegan y aterrizan verticalmente.
  • En la tecnología con el fin de prever los enlaces neuronales que se conectan al cerebro.
  • En la tecnología con el fin de ayudar a construir PayPal.
  • En la tecnología con el fin de cofundar OpenAI, una organización no lucrativa que limita la probabilidad de futuros de inteligencia artificial negativos.

Al respecto Keith Holyoak, profesor de psicología de la UCLA y uno de los pensadores más importantes del mundo en el razonamiento analógico, recomienda que las personas se preguntan las dos preguntas siguientes con el fin de perfeccionar sus habilidades: “¿Qué me recuerda esto?”, y “¿por qué me recuerdan eso?”.

Este ejercicio de observar los objetos en su entorno, traer a la mente el material que lee y hacerse estas dos preguntas, ayudan a construir músculos en el cerebro que ayudan a hacer conexiones a través de las fronteras tradicionales de la mente.

Ahora, podemos empezar a entender cómo Musk se ha convertido en un experto generalista de clase mundial:

  • Pasó muchos años leyendo 60 veces más que un lector ávido.
  • Leyó ampliamente sobre diferentes disciplinas.
  • Aplica constantemente lo que ha aprendido mediante la deconstrucción de las ideas en sus principios fundamentales y la reconstrucción de nuevas ideas.

En un nivel más profundo, lo que podemos aprender de la historia de Elon Musk es que no debemos aceptar el dogma de que la especialización es la mejor o la única ruta hacia el éxito. El legendario experto generalista Buckminster Fuller resume un cambio de pensamiento que todos debemos tener en cuenta. Lo compartió hace décadas, pero es igual de relevante hoy en día:

“Estamos en una época en que se asume que la especialización es lo más lógico, natural y deseable … Mientras tanto, la humanidad ha sido privada de la comprensión global de si misma. La especialización ha criado sentimientos de aislamiento, inutilidad y confusión en los individuos. También ha dado lugar al abandono de la responsabilidad de los individuos para el pensamiento y la acción social. La especialización engendra prejuicios que en última instancia se agregan como discordia internacional e ideológica, que a su vez conducen a la guerra”.

A medida que construimos un stock de “principios fundamentales” y los asociamos a diferentes campos, de repente ganaremos el superpoder de ser capaces de entrar en un nuevo campo del que nunca hemos aprendido antes, y rápidamente hacer contribuciones únicas.

Comprender esta capacidad de Elon Musk nos ayudará a obtener una idea de cómo pudo entrar en una industria que ha existido desde hace más de 100 años y cambiar toda la base de la misma.

Elon Musk es uno en un millón, pero definitivamente sus habilidades no son mágicas.


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