¿Zapatero a tus zapatos? | Físicos advierten: “la desigualdad podría paralizar la economía”

¿Zapatero a tus zapatos? | Físicos advierten: “la desigualdad podría paralizar la economía”

Lo normal es que sean los economistas quienes hagan cálculos y observaciones sobre los factores económicos y sean ellos mismos quienes adviertan de una catástrofe en esos términos. Sin embargo, los físicos han tomado el mando y desde su rama han estudiado el estancamiento económico lanzando una seria advertencia: o se resuelve la desigualdad, o habrá consecuencias.

Un equipo internacional de investigadores, entre los que participan Isaac Pérez Castillo, del Instituto de Física de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), ha desarrollado un sencillo modelo económico y entre las explicaciones que ofrecen para el lento crecimiento económico mundial destacan la enorme desigualdad económica que prevalece en el planeta.

Dichos expertos en física, no en economía, abordaron las consecuencias en la economía de la desigualdad y la disponibilidad del dinero, entendido esto como la frecuencia de los intercambios económicos, o sea, la compraventa de bienes y servicios.

Según lo publicó la Dirección General de Comunicación Social de la UNAM, para mucha gente la física expone cómo se atraen los cuerpos mediante la ley de la gravitación universal, de Isaac Newton; la mecánica cuántica y la velocidad de la luz en el espacio a través de la teoría de la relatividad, de Albert Einstein; sin embargo, muy pocos saben que la física ha ampliado su campo de trabajo a áreas como la economía.

Al considerar a la economía como una red de relaciones entre personas y empresas que interactúan mediante la compraventa de bienes y servicios, en la que el único límite es la disponibilidad de dinero, los expertos encontraron que la creciente desigualdad tiende a debilitar el intercambio económico.

 

Desigualdad igual a parálisis

En un trabajo publicado en el Journal of Statistical Mechanics: Theory and Experiment, se explica cómo la desigualdad podría influir en el desarrollo de la economía hasta llegar a paralizarla.

“Considerando la distribución de Pareto de la riqueza en los agentes económicos, encontramos que la consecuencia de aumentar la desigualdad económica es una mayor concentración de los recursos financieros, lo cual lleva a un lento flujo de mercancías y a un estancamiento de la economía”, señaló Pérez Castillo.

Este modelo es un mecanismo sencillo que captura la relación entre la desigualdad de la sociedad y la velocidad del dinero, y en esa medida la economía se vuelve menos dinámica. Con este esquema se obtienen valores cuantificables de los efectos de la desigualdad, explica el físico mexicano.

En pocas palabras, la velocidad del dinero es el número de veces en el que la moneda cambia de manos durante cierto periodo, que suele ser un año. La moneda puede ser el peso, el dólar o el euro. Si bien su cálculo es complicado porque se tienen que considerar muchas variables, se calcula a partir de la producción real de la economía, Producto Interno Bruto o PIB real, y de la oferta monetaria. Así, la velocidad de circulación del dinero es el cociente que se obtiene al dividir el PIB real y el dinero en circulación.

 

LO DIJO:

“Esto es muy fácil de entender. En una sociedad desigual, en la que mucha gente tiene poco, y muy poca gente tiene mucho, casi todo el dinero está en manos de unas cuantas personas. Imaginemos un mercado en el que sólo un individuo tiene un producto que se puede comprar o vender, pero si la mayor parte de la población no tiene dinero para comprarlo o solo tiene para adquirir ese producto, pero no otro, las mercancías no se mueven. El dinero en manos de unos pocos no circula y esto paraliza la economía del país”.

—Isaac Pérez Castillo. Investigador del Instituto de Física de la UNAM.

 

PARA SABER:

El equipo de físicos empezó a analizar el problema primero por curiosidad científica, y después porque no había un modelo sencillo que indicara las consecuencias de la desigualdad. “Con este modelo encontramos que a medida que aumenta la desigualdad, la economía se hace cada vez más lenta”. A través de la velocidad del dinero se mide cuán lenta o rápida es la economía de un país. “Cuando el índice de Pareto tiende a 1 –la desigualdad en una sociedad ya es extrema–, la economía se detiene completamente”.

 

Hoyo negro

Este tipo de estudios podrían ser útiles en la sociedad, sin embargo, caen en saco roto y no son utilizados. “Lo anterior es cierto, pero no solo en el área económica, también falta explorar la conexión entre la sociedad y la ciencia. Creo que los resultados científicos aplicados harían una sociedad mejor”, concluyó el físico de la UNAM.

Con información de la CGCS de la UNAM.

 


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