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#salud | 10 cosas que debes saber sobre la influenza

¿Qué es la influenza? ¿Cuáles son los síntomas? Es importante identificar y prevenir los padecimientos de la época y atenderlos de manera oportuna.  1. Son tan sólo tres los virus que provocan esta enfermedad: los denomidados virus de la influenza A, B y C. Éstos tienen la capacidad de modificar su estructura para impedir que […]

¿Qué es la influenza? ¿Cuáles son los síntomas? Es importante identificar y prevenir los padecimientos de la época y atenderlos de manera oportuna. 

1. Son tan sólo tres los virus que provocan esta enfermedad: los denomidados virus de la influenza A, B y C. Éstos tienen la capacidad de modificar su estructura para impedir que las defensas que desarrolló el organismo anteriormente tengan la misma eficacia cuando ataquen de nuevo

2. El virus de la influenza tiende a provocar grandes epidemias, es decir, tiene la capacidad de afectar a un gran número de personas en un tiempo relativamente breve

3. La influenza ocasiona cada año pequeños o grandes brotes en las ciudades o regiones, que duran semanas y desaparecen tal como aparecieron: repentinamente, sin previo aviso. La única manera de detener un brote epidémico es separar a los enfermos de los sanos.

4. La prevención es lo que detiene la epidemia de influenza y no el tratamiento. Por eso deben vacunarse todas las personas susceptibles de contraer la infección.

5. Entre las personas más predispuestas a contraer la influenza y sus complicaciones se encuentran los ancianos y niños pequeños, embarazadas, personas debilitadas o con enfermedades crónicas (diabetes, cirrosis, cáncer, insuficiencia renal o cardiaca, enfisemas, bronquitis crónica, asma).

6. El virus se transmite de persona a persona a través de la saliva y mucosidad que se eliminan con la tos y los estornudos. El contagio se produce mayormente en lugares cerrados donde se reúnen muchas personas y es difícil la ventilación : autobuses, metro, oficinas, guarderías, colegios, universidades, cines. El paciente con influenza contagia más o menos durante siete días a partir del inicio de los síntomas. Los niños, en cambio, durante y hasta dos semanas eliminan el virus cada vez que tosen.

7. Suele presentarse en forma súbita con todos o algunos de estos síntomas:

  • Dolor de garganta
  • Escalofríos, dolores musculares y sensación de encontrase mal
  • Fiebre alta durante dos o tres días, seguida de fiebre moderadas otro par de días. Casi nunca hay fiebre después del sexto día de influenza
  • Nariz tapada y luego mucosidad nasal, liquida al principio y más espesa después
  • Estornudos
  • Tos al principio seca, pero luego más intensa
  • Conjuntivitis

8. El tratamiento antiviral no acorta la influenza sino que la hace más soportable. Este tipo de medicamentos ayuda a fortalecer las defensas naturales del organismo contra el virus, pero no funciona como antibiótico que sólo puede atacar a las bacterias.

9. La complicación más probable es la infección pulmonar o neumonía, tanto sea la producida por el mismo virus de la gripe como la producida por bacterias que sobre infectan al paciente

10. Hay diferencias importantes, entre la influenza en niños y adultos, en cuanto a los síntomas y las complicaciones:

  • Los niños tienen fiebre más alta (39 ó 40 grados)
  • Los niños suelen presentar síntomas del aparato digestivo (dolor abdominal, vómitos) además de los propios de la influenza
  • El virus de la gripe puede manifestar laringitis obstructivas -cuadro de mucho cuidado-
  • Como complicaciones, los niños suelen tener otitis, sinusitis, rinitis y cuadros obstructivos bronquiales
  • Naturalmente el peligro inminente de presentar bronconeumonía o neumonías
  • Se pueden presentar complicaciones encefálicas o de otros órganos, sobre todo si están ingiriendo ácido acetilsalicílico
Fuente: Instituto Nacional de Enfermedades Respiratorias (INER)

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